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ZaplyCode: strumento didattico italiano di coding e pixel art per insegnanti e bambini

ZaplyCode è un interessante strumento didattico tutto italiano per iniziare percorsi coding e pixel art, costruito sulle esigenze degli insegnanti ma pensato per far divertire i bambini con attività divertenti, creative ed educative.

Il progetto è stato ideato e realizzato interamente da Rosario Messina, un dottore informatico, il quale mi racconta che l’idea è nata circa un anno fa osservando la moglie nella preparazione di lezioni sul coding e la pixel art per i suoi alunni e decidendo così di creare uno strumento per gli insegnanti ma al contempo divertente anche e soprattutto per i bambini.

Il motto d ZaplyCode secondo l’autore è infatti: costruito per gli insegnanti ma pensato per i bambini. Rosario precisa, rispondendo gentilmente alla mia richiesta di informazioni, che ZaplyCode è stato creato proprio a misura di bambino curando l’usabilità dell’interfaccia in modo da renderla semplice, intuitiva, efficace e divertente.

Lo strumento è stato pubblicato ufficialmente il 3 febbraio 2018 e ha già tantissimi utenti registrati, migliaia di progetti realizzati e migliaia di condivisioni su Facebook.

ZaplyCode è fondamentalmente un’applicazione web alla quale si accede via browser internet ma che funziona benissimo tuttavia anche su dispositivi mobili come tablet, smartphone e soprattutto sulla LIM di classe.

Non richiede l’installazione di alcun software aggiuntivo: per usarla basta registrarsi gratuitamente creando un account ed iniziare a partecipare alla già ricca community.

Si basa fondamentalmente sulla programmazione visuale per avviare i bambini attraverso la pixel art al coding, al pensiero logico e al pensiero computazionale in modo intuitivo e divertente attraverso un percorso creativo.

ZaplyCode è incentrain sostanzialmente su due applicazioni interne che sono l’una lo specchio dell’altra: Z-Code e Z-Pixel.

Con Z-Code si può scrivere in modo intuitivo una sequenza di codice attraverso blocchi numerati che corrisponderanno ad un disegno in pixel art.

 
Si potrà verificare la correttezza o la gradevolezza del risultato ottenuto semplicemente cliccando sul pulsante esegui che mostrerà il disegno creato.
 
 

Potrebbe essere usata anche per realizzare disegni  attraverso codici già pronti come quelli che si trovano nei gruppi Facebook specifici e come quelli condivisi da questo blog.

Viceversa con Z-Pixel si può generare una griglia ed iniziare a disegnare prelevando al bisogno il codice generato in automatico.

 
 

A mio avviso è questa l’applicazione più interessante e di facile utilizzo, sebbene necessiti di qualche miglioria, come la possibilità di inserire righe e colonne senza perdere il lavoro iniziato, l’ampliamento della palette dei colori e magari l’inserimento di un colour picker per selezionare colori specifici con cui disegnare.

Ogni progetto è accompagnato da una mini guida in primo piano che aiuta l’utente alla realizzazione del lavoro sebbene le operazioni da svolgere siano davvero molto semplici.

In ZaplyCode è possibile scegliere le opzioni di visualizzazione della tabella su cui si disegna con 5 modalità di zoom, selezionare il numero delle righe e delle colonne, i colori, salvare il progetto, il codice sorgente, scaricare l’immagine e il codice ottenuto in formato PNG.

L’utente avrà a disposizione i progetti salvati nella propria libreria e potrà decidere se condividerli nella community con gli altri utenti e di pubblicarli nei social.

Per ora è disponibile la condivisione solo su Facebook ma spero che presto sia possibile lo sharing anche su Pinterest che sarebbe la rete sociale ideale per ZaplyCode.

In definitiva ZaplyCode ha il merito di cogliere con tempismo perfetto le esigenze di tanti insegnanti e dei loro alunni e il grande interesse che c’è nel web e nei canali social riguardo coding e pixel art.

Sarebbe opportuno a mio avviso realizzare applicazioni specifiche per Windows, Android e iOS in modo da utilizzare lo strumento anche offline senza bisogno di una connessione internet.

A quanto pare, tuttavia, ci sono altre idee in cantiere per arricchire la piattaforma sempre utilizzando la pixel art.

In ogni caso è comunque decisamente un buon inizio.

Marshmallow Games: app educative sicure per bambini per smartphone e tablet

Marshmallow Games è un progetto italiano che offre una suite di app educative sicure per bambini per smartphone e tablet.

Le app, sotto forma di giochi educativi, consentono di lasciare il device in mano a bambini anche piccoli senza alcun rischio.

Le applicazioni sono state create ascoltando le esigenze dei bambini e pensate per i loro bisogni reali.

Sono giochi principalmente matematici ma anche di altro tipo.

Si può imparare a contare e sommare; giocare con  i colori, i numeri, le forme; imparare i primi concetti di astronomia; intraprendere percorsi nei  giochi di ruolo.

Il tutto grazie a simpatici personaggi collocati in ambientazioni colorate e fantasiose simili agli scenari dei cartoni animati. 

Marshmallow Games mira a rendere divertenti le  materie scolastiche sfruttando la naturale disposizione che i bambini hanno per il digitale.

Le app sono tutte disponibili per iPhone e iPad sull’App Store e molte anche per smartphone e tablet Android e Windows Mobile nei rispettivi store.

Mamamò: giochi, app, ebook per bambini e ragazzi

mamamò

Mamamò è un ottimo sito che offre recensioni di giochi, app, ebook per bambini e ragazzi.

Si tratta di un vero e proprio portale gestito a più mani da DigitalBOOM, un’associazione culturale che si occupa di educazione digitale per adulti e ragazzi.

Mamamò mira a far crescere una cultura in grado di far affrontare ai più giovani il mondo del digitale con consapevolezza e in modo critico. Insomma una vera e propria guida e bussola per genitori ed educatori riguardo il mondo dei media digitali.

Il portale si occupa principalmente di recensioni ma offre anche news aggiornate sui temi trattati, sulla scuola digitale e sulla tecnologia che riguarda i bambini.

Le recensioni di app, giochi ed ebook, sono chiare e scritte in modo competente ma soprattutto contengono i link per il download da Apple Store, Google Play Store e gli altri store online.

La maggior parte dei contenuti riguarda il mondo Apple e Android ma anche Windows Mobile, PlayStation, Xbox e tutte le piattaforme gaming.

Ci sono classifiche, valutazioni e link per il download di contenuti gratuiti per tablet, smartphone e console di gioco.

Insomma un buon punto dove iniziare ad orientarsi per trovare risorse educative e di svago sicure specifiche per bambini e ragazzi.

What to draw and how to draw it: cosa e come disegnare, un fantastico libro gratuito sulle tecniche di disegno

Oggi vi regalo un libro fantastico: What to draw and how to draw it, cosa e come disegnare, un fantastico libro gratuito sulle tecniche di disegno.

Si tratta di un incredibile ed affascinante libro illustrato, di E.G. Lutz, pubblicato da Dodd & Mead a New York nel 1913.

Si trova online su Public Domain Review in versione digitale ed è disponibile per il download gratuito in PDF, Daisy, ePub e Kindle in modo da essere consultato anche dai principali lettori ebook e tablet.

Le illustrazioni del libro mostrano le semplici tecniche di disegno passo a passo su come disegnare animali, figure umane, oggetti di vario tipo. La grafica è davvero stupefacente e ben curata considerato che si tratta di una pubblicazione di più di cento anni fa.

Tanto è vero che dei suoi disegni è stata fatta man bassa dai moderni siti che si occupano di disegni per bambini che li ripropongono spesso in versione modena. Date un’occhiata a questa mia bacheca su Pinterest e troverete alcune illustrazioni che ricordano molto da vicino quelle del manuale.

What to draw and how to draw it è una risorsa grandiosa per chi ama il disegno, ma anche più specificatamente per insegnanti, alunni e studenti che potranno sperimentare, attraverso vere e proprie lezioni illustrate, le principali tecniche di disegno e cimentarsi nei loro lavori migliorando le proprie capacità.

Grazie alla amica di Facebook Olivia che mi ha fatto scoprire questo capolavoro che ho voluto condividere con voi con grande entusiasmo.

Addobba L’Albero di Natale: app gratuita per iPad e iPhone

Addobba L’Albero di Natale (iTunes link) è un’app gratuita per iPad e iPhone con cui i bambini potranno divertirsi ad addobbare un albero di Natale su tablet e smartphone.

Descrizione:

Con Addobba L’Albero di Natale puoi fare il tuo Albero personalizzato e condividerlo con i tuoi amici…

Passa le tue feste Natalizie a decorare il tuo alberello direttamente sul tuo iPhone o sul tuo iPad e usalo per inviare degli auguri personalizzati.

  • Scegli gli addobbi ed i regali e decora il tuo Alberello portatile
  • Caratteristiche di Addobba L’Albero di Natale
  • Interfaccia curatissima
  • Facile Veloce ed Intuitivo
  • Tantissime decorazioni
  • Possibilità di salvare il proprio Albero decorato

Math Melodies: un’app iPad per non vedenti che aiuta a praticare la matematica

Math Melodies è un un’app iPad per non vedenti che aiuta a praticare la matematica.

Si tratta di un gioco per iPad che aiuta gli studenti con disabilità visiva (dalla prima alla terza elementare) a far pratica con la matematica.

Sul sito ci si si può informare sul progetto a cura di EveryWare Technologies, società spin-off dell’Università degli Studi di Milano, che sarà pronto dopo alcuni mesi dalla data del finanziamento.

Math Melodies permette ai bambini con disabilità visiva di fare esercizi di matematica mediante la nuova tecnologia offerta dai tablet.

Math Melodies è stata progettata a partire dall’esperienza di Cristian e di altri studenti con disabilità visive. Questa app conterrà vari esercizi che i bambini possono svolgere scorrendo il dito su un tablet e ricevendo un riscontro sonoro e vocale.

Grazie a questo metodo i bambini possono comprendere la struttura bidimensionale dell’esercizio che è difficile da immaginare con altri programmi di matematica per computer tradizionali.

Gli studenti con disabilità visive di ogni età hanno necessità di strumenti d’ausilio allo studio della matematica, ma crediamo che un buon inizio sia essenziale.

Per questa ragione Math Melodies si rivolge agli studenti dei primi tre anni della scuola primaria con esercizi quali operazioni aritmetiche, esercizi di conteggio, operazioni di confronto, ecc.

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